Gizn at Skripka

One of our favorite subgenres in modern skateboarding is “spot deconstruction”. It is a made up term that describes video which is centered around one spot. Of course there’s been a lot of videos centered around one spot, but the “deconstruction” aspect means that you not only skate one spot but also come up with new ways how to skate it. 

Spots obviously have default ways of skating them. Ledges ask for ledges lines. Stair sets require some jumping. “Spot deconstruction” involves doing something new, and, probably, is the most wholesome when a spot has been around for a while. It must wear skaters out, so they start to seek for some new options.

The spot in question today is Saint-Peterburg’s Skripka. Local skater, Vova Pavlov recently made an edit dedicated to that spot. We asked Vova some questions about the spot, the concept of the video and his brand Gizn (Жизнъ – eng. life).

Could you please introduce yourself?
Sulut! I am Vova Pavlov. Friends call me Palich. I was born and raised in the north of Russia in a city called Polyarnye Zori, Murmanskaja oblast. Since 2010 I have been living in Saint-Petersburgh. Been skating since 2005.

I remember you from Absurd skateboards videos. You would always skate in those, but  now you are a filmer. How did that came about?
That’s right. This spring it will be 10 years since I joined Absurd as a rider. I have always been into the process of video making. However, it was until very recently that I have tried it myself, I’d say a few years ago. When I was younger all I wanted to do is skate and I was completely focused on that. From time to time I had a feeling that I needed something more than skating to be happy. Skating was feeling a bit boring even. Around 2018-2019 I had a couple of injuries that put me out from skating. In autumn of 2019 I came across an advert of friend Pasha Pinokio who was selling a VX that I eventually bought. Let’s not go in depth about the skate video culture and which videos inspired me. I’d rather talk about this in the kitchen with a cold one. I always valued filmers highly for their enthusiasm and nerves of steel. During my years of skating I had a chance to film with almost all of the best Russian skate filmers. And only after I bought my own camera I realized how physically hard filming can be. Try to film a fisheye line of your homie for a few hours. This actually takes a lot of energy. So after that I started to value filmers even higher.     

Tell about Gizn.
My first debut was a funky home video of a trip to my homeland together with my friends Juzik and Kokos. Actually, during that trip, our connection was born. That trip can be considered the starting point of our artistic union “Gizn” (from Russian – жизнь meaning life). The name was a joke at first. I used to comment this word under funny or unusual photos of my friends in Instagram. My friends liked it and wrote it back to me. So, that word would stay in my head. When I had to come up with a name for an Instagram account, it didn’t take long to come up with an idea. As a matter of fact, we do live our best lives skateboarding and traveling. Everything around us is life. And what’s coming later—only life will show.

Tell about the spot? What’s the story there and how did the video came about?
The Square of composer Andrey Petrov is an old well-known spot in Saint-Petersburg. A violin sculpture is standing in the square center, that is why we call this spot “skripka” (eng. violin). I have been skateboarding there since I moved to Saint-Petersburgh. The idea to make a video about the spot belongs to Zhenya Nikolaev. He once said that the potential of that spot has not yet been fully explored and that it would be possible to make a full edit about it and set it to the music of the composer. Well, as it is usually goes, the idea never got to implementation.

Earlier this year I got injured and ended in a hospital. Since there was no skating for me in the next couple month, I was thinking about possible video projects. While on the hospital bed, I remembered about our discussion with Zhenya about “skripka” and starter to study the biography of Andrey Petrov. After watching a couple documentaries about him, I decided to get right to filming after I get out of the hospital. In summer it is possible to end up at that spot a lot, so I decided to film anybody who would be down. Zhenya left to live in Moscow and didn’t take part in the video.That’s cool you dug into the history of the spot. Do you think is it important?
For starters I like history in general. It can be definitely useful for your view of the world to expand. Same can be applied to skateboarding. Knowledge is power.

Is there anything you want to show through your vids?
The best part of skateboarding is not achievement and titles, it’s process itself. And the more meaningful it is, the more pleasure and happiness it can bring you. Enjoy skating here and now with friends, and do not pursue vague values, because life is short!

Are you going to make Gizn merch?
At the moment we are working on something. Hopefully we will put it out soon.

Original Interview in Russian

Как тебя зовут? Сколько катаешь? Откуда ты?
Салют! Я Вова Павлов, друзья называют меня Палыч. Я родился и вырос на севере России в городе Полярные Зори Мурманской области. С 2010 года я базируюсь в Санкт-Петербурге. Катаюсь на скейтборде с 2005 года.

Помню тебя как райдера Абсурда. Как и когда взял в руки камеру? Поменялось ли твое мнение к операторам?
Все верно, весной будет 10 лет как я катаюсь за Абсурд. Мне всегда был интересен процесс производства видеопроектов. Но сам решил попробовать совсем недавно, буквально пару лет назад. Когда был помоложе хотелось много кататься самому и фокус был полностью только на катании. Со временем посещали мысли, что для полного счастья мне уже не хватает одного лишь катания, становилось даже скучновато временами. В 2018-2019 годах у меня была череда травм, которые время от времени выбивали меня из катательной колеи. А осенью 2019го я наткнулся на объявление моего друга Паши Пинокио о продаже vx камеры, которую в итоге и купил. Обойдемся без лирики и кучи слов о скейтвидео-культуре, а так же о том какие именно видео оказали на меня влияние. Об этом лучше поговорить на кухне под пивко. Я всегда высоко ценил операторов за их энтузиазм и стальные нервы. За долгие годы я успел посниматься почти со всеми лучшими отечественными скейт-операторами. Скажу лишь, что после того как я купил камеру я понял, что это большая физическая нагрузка. Поездить пару-тройку часов с фишаем, снимая лайн корешу, реально отнимает много сил. Так что отношение стало еще более уважительное.

Расскажи о проекте Жизнъ. 
Первая проба пера – своеобразное хоум-видео поездки на мою родину вместе с друзьями Юзиком и Кокосом. Собственно говоря, там и родился наш союз. Ту поездку можно считать начальной точкой творческого объединения “жизнъ”. Про название скажу, что изначально это был какой-то прикол. Одно время в инстаграме на разные смешные или необычные фотографии друзей я писал в шутку слово ЖИЗНЬ, ребятам это нравилось и они иногда писали это же слово мне в ответ. И в итоге слово постоянно держалось в голове. А когда пришло время назвать аккаунт в инстаграме, то долго думать и не пришлось. Ну и, собственно говоря, мы живем свои лучшие жизни катаясь на скейте и путешествуя. Все что нас окружает вокруг и есть жизнь. А что будет дальше – жизнь покажет!

Расскажи о саде Андрея Петрова. Что этот спот значит для скейт сцены. Сколько ты там катаешь и как пришла идея снять видео об этом споте?
Сквер композитора Андрея Петрова – это старый известный Питерский спот. В центре сквера красуется скульптура в виде скрипки, поэтому в народе его так и называют “скрипка”. Катаюсь я там с того самого момента как переехал в Питер, получается уже больше 10 лет. Идея принадлежит Жене Николаеву. Он как-то предположил, что за все эти годы потенциал спота не был раскрыт полностью и можно было бы еще покататься как следует и выжать оттуда отдельный эдит под музыкальное сопровождение композитора. Ну и как это обычно бывает до реализации дело так и не дошло. В этом году весной я загремел в больницу с очередной травмой. Поскольку катание в ближайшие пару месяцев мне не светило, я перебирал в голове идеи для съемки новых видеопроектов. Лежа на больничной койке, вспомнил наш с Женей разговор про “скрипку” и стал изучать биографию Андрея Петрова. Посмотрев пару документальных фильмов о нем, решил после выписки сразу взяться за дело. За сезон можно часто оказаться на этом споте, поэтому решил, что буду снимать по возможности тех, кому это будет интересно. Сам Женек в этом году переехал на пмж в Москву и, к сожалению, не принял участия в данном видео.

Как тебе кажется нужно ли скейтерам знать историю спотов где они катаются? 
Начнем с того, что лично я увлекаюсь историей в целом. Историю полезно знать, чтобы картина мира была более целостная. Это и к скейтбордингу относится в том числе. Знания – сила!

Есть ли что-то что ты хотел бы сказать в своих видео?
Вся прелесть скейтбординга не достижения и звания, а сам процесс. И чем более он осмыслен, тем больше удовольствия и счастья он может вам принести. Наслаждайтесь катанием здесь и сейчас c друзьями, не гонитесь за призрачными ценностями, ведь жизнь коротка!

Будет ли мерч?
В данный момент мы как раз над этим работаем. Надеюсь совсем скоро мы что-то выпустим!


Photos by: Andrey Vladimirov, Alexander Gorbunov and Vova Skribo Vladimir Pavlov.

More on Saint-Petersburg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *